O que são usinas elétricas? Como elas funcionam?

Para chegar até esse texto você certamente precisou de energia elétrica. Se você está usando um computador, precisou da energia para ligá-lo. Se for um notebook ou celular precisou de uma tomada para carregar suas respectivas baterias. Em todos os casos, precisou de internet, que possivelmente também precisa de uma fonte de energia para funcionar.

Mas você sabe como toda essa energia chega até sua casa, sua escola, trabalho, faculdade ou em qualquer outro lugar? É comum o abastecimento elétrico vir através de usinas elétricas. As usinas são responsáveis por produzir energia e fornecê-la a quem precisa.

Vamos entender mais sobre o que são as usinas elétricas e como elas funcionam?

O que são usinas elétricas

As usinas elétricas também são conhecidas como usinas hidrelétricas ou ainda hidroelétricas. Utiliza-se da correnteza dos rios para conseguir produzir a energia que chega até os lares brasileiros. Por esse motivo são construídas em locais onde há possibilidade de usar o curso dos rios com maior eficácia.

As usinas, além de produzir a energia elétrica, acabam se tornando atração por sua barreira e também pela represa que é construída. Quanto maior for a usina, mais água ela irá precisar para funcionar. Isso significa que em alguns casos seja necessário alagar algumas regiões para conseguir a quantidade de água necessária. O que poderá ser um problema para o ecossistema e também para os animais que vivem nessa região.

A maior usina elétrica do mundo é brasileira! É a Usina Hidrelétrica de Itaipu, que usa as águas do Rio Paraná para funcionar. Ela fica entre o Paraná e o Alto Paraná, no Paraguai. Sua capacidade é de 14.000 MW e se tornou um ponto de atração e parada para quem vai visitar o Paraguai.

No Brasil, ainda há muitas outras usinas elétricas de vários portes. Uma das mais recentes é a Usina Hidrelétrica Teles Pires, que usa as águas do rio Teles Pires entre o Mato Grosso e o Pará. Sua capacidade é de 1.820 MW, ocupando a 10ª colocação entre as maiores usinas brasileiras. Sua construção começou em 2010 e terminou em 2015.

Como funcionam

O funcionamento é bem simples. O princípio é que a força da água possa girar as turbinas que irão acionar os geradores de energia.

Ou seja, é construída uma represa, para que a força da queda de d’água seja usada para girar as turbinas. Essas turbinas são semelhantes a um cata-vento gigante. Quando essas turbinas giram, elas são capazes de acionar os geradores, que por sua vez, produzem a energia elétrica.

Essa energia produzida sai dos geradores até as subestações de transmissão. Nesse ponto, a voltagem é aumentada e a energia segue o seu caminho pelas linhas de alta tensão. Essa energia é sempre transportada pelas linhas com altíssima voltagem, para garantir e evitar as perdas energéticas. As Torres de Alta Tensão são as responsáveis por levar a energia por longas distâncias.

Antes de a energia chegar até a rede de distribuição, ela passas pelas subestações de distribuição para diminuir a sua voltagem. Só então a energia está pronta para ser distribuída. No entanto, antes de chegar até as residências, essa energia ainda passa pelos transformadores de distribuição para diminuir ainda mais a voltagem. Só depois ela alcança a fiação dos postes da rua e por fim, as residências.

Todo esse processo acontece enquanto a energia é produzida. Ou seja, se a usina elétrica parar, a distribuição de energia também para.

Outras formas de produção de energia

As usinas hidrelétricas são as mais usadas, por usar a força d’água. No entanto, além da possibilidade de causar um impacto ambiental, elas também podem parar devido os períodos de seca. Afinal, sem chuva, a água represada pode não ser suficiente para acionar os geradores.

As usinas termelétricas produzem a energia usando a queima de um combustível. Mas essa queima produz muitos gases poluentes, prejudicando o meio ambiente. Há também as usinas nucleares, onde a energia é produzida pelo choque de moléculas com o vapor d’água. Nesse processo o combustível usado é o urânio, um composto bem menos poluente que outros combustíveis. Mas, em casos de acidentes, as usinas nucleares podem causar grandes catástrofes devido as substâncias radioativas o lixo atômico.


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